1 Tesalonicenses 4:16-18

16 Porque el Señor mismo con voz de mando, con voz de arcángel, y con trompeta de Dios, descenderá del cielo; y los muertos en Cristo resucitarán primero. 17 Luego nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes para recibir al Señor en el aire, y así estaremos siempre con el Señor. 18 Por tanto, alentaos los unos a los otros con estas palabras.

Gálatas 3:28

Ya no hay judío ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varón ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús.

Cuarenta años antes de la caída de Jerusalén en el año 70 d. C., el Señor Jesucristo advirtió que en medio del gran período de tribulación que vendría sobre la generación a la que habló (Mateo 24:32; Marcos 13:30) falsos Cristos y falsos profetas se levantarían para hablar de su secreto y silencioso regreso. El propósito de esta enseñanza sería seducir, si fuera posible, incluso a los elegidos (Marcos 13:22). Porque se levantarán falsos Cristos y falsos profetas, y harán señales y prodigios, para engañar, si fuese posible, aun a los escogidos.

Como Jesús predijo, aparecieron falsos Mesías, como Juan de Giscala (66-70 d. C.). El registro histórico dice: “Ahora que Josefo se dedicaba así a la administración de los asuntos de Galilea, surgió una persona traidora, un hombre de Giscala, el hijo de Leví, cuyo nombre era Juan”.  Juan era un hombre lleno de ambiciones. Vio que podía hacerse un nombre yendo a Jerusalén para reunir a la gente para resistir a los romanos.

“A la llegada de Juan, toda la población de Jerusalén acudió, llorando por noticias de eventos afuera”.  Aprovechando el momento en que Juan “dio la vuelta instándolos (a los ciudadanos de Jerusalén) a la guerra por falsas esperanzas, descubriendo que el poder romano era débil, exagerando la fuerza judía y ridiculizando la ignorancia de aquellos que estaban preocupados”. Dijo Juan: “Ni siquiera si les crecieran alas podrían los romanos superar los muros de Jerusalén, después de haber sido tan severamente mutilados en sus ataques contra las aldeas de Galilea y desgastar sus motores contra muros endebles.

Sorprendentemente, muchas personas creyeron las palabras de Juan. Las personas con miedo esperaban contra la esperanza, y el poder y la influencia de Juan, hijo de Levi, aumentaron. Él era el hombre de la hora. Debía ser el Salvador del pueblo judío. O tantos pensaron. Al final, Juan fue derrocado y su poder fue quebrado, pero no antes de haber engañado a muchos para que pensaran que él era el Mesías.

Al igual que los judíos de antaño, que siguieron a cualquiera que pretendía saber algo sobre el regreso de Cristo, o esperar el futuro en medio de la incertidumbre social, muchos hoy en día están cayendo en un gran error, creemos, siguiendo a los que pretenden saber que Cristo está “aquí” o viene “allá” en 1975, 1981, 1988, 21 de octubre de 2011, etc. Con gran autoridad se le dice al pueblo de Dios que esta es la Generación Terminal, y que la venida de Cristo es inminente.

Según muchas enseñanzas dispensacionales modernas, el próximo evento en el calendario profético es el Rapto de la iglesia, que conducirá a la revelación del Anticristo. Se dice que el Anticristo dará una explicación plausible de la desaparición de millones de cristianos.  Siendo un líder carismático con una fuerte personalidad, el Anticristo ganará la confianza del mundo, especialmente después de que estalla la guerra en el Medio Oriente, y él puede hacer las paces con Israel.

Desafortunadamente, según la historia, no se puede confiar en el Anticristo, ya que su voluntad de poder no tiene límites. Él marca en la frente de las personas su número, que es 666. Nadie puede comprar ni vender, salvo que acepten adorar a esta Bestia.  El tratado político que el Anticristo ha hecho con Israel se romperá después de solo 3 años y medio. Esta ruptura del tratado llevará a las naciones del mundo a converger sobre Israel para la gran Batalla de Armagedón. Será un conflicto violento y sangriento. La sangre fluirá libremente a la altura de la brida de un caballo.

Se dice que la evidencia de toda esta enseñanza y más, está enraizada en las Escrituras. Sin embargo, si estas cosas se enseñan en las Escrituras, no se enseñan con claridad. En otras palabras, el lector promedio de la Biblia no puede simplemente ir a la Palabra de Dios, abrirla y ver estas profecías claramente establecidas. Sin embargo, confiando en aquellos que creen que tienen el don de la visión profética, millones están abrazando algo que no pueden comprender por sí mismos. A diferencia de los Bereanos, que buscaron en las Escrituras para ver si las cosas que Pablo enseñó estaban arraigadas en la Palabra, el pueblo de Dios acepta lo que no puede concebir. Hechos 17: 11-12 “Ahora los Bereanos tenían un carácter más noble que los tesalonicenses, porque recibían el mensaje con gran entusiasmo y examinaban las Escrituras todos los días para ver si lo que Pablo decía era verdad”. 

Mi primera pregunta es esta: “¿Por qué tanta gente cree en el Rapto de la Iglesia, el surgimiento del Anticristo, un tratado de paz que se hará con Israel, la reconstrucción del Templo judío, el renacimiento del antiguo imperio de Roma?, y la batalla de Armagedón, incluidos China y Rusia, cuando ninguno de estos conceptos se expone clara y simplemente en lenguaje sencillo en la Biblia? “¿Por qué los cristianos no están dispuestos a ser más como los Bereanos y menos como los judíos de antaño, que siguieron al carismático falso Mesías y maestro, Juan de Gadara?”

Además de no verse claramente en las Escrituras, los puntos principales de las enseñanzas dispensacionales son de origen dudoso. Se ha lanzado una gran búsqueda para descubrir cuándo la Iglesia comenzó a escuchar que la segunda venida de Cristo no era realmente un gran evento para todos los que creen (Heb. 9:28), sino que se llevaría a cabo en dos etapas separadas por un intervalo de tiempo. 

El presidente John F. Kennedy comentó una vez que el fracaso es huérfano, mientras que el éxito tiene muchos demandantes. Dado que la enseñanza dispensacional ha logrado capturar la imaginación de los hombres y cambiar la doctrina cristiana histórica, tiene muchos padres. Por ejemplo, John Nelson Darby afirma que recibió su revelación del Rapto en 1827 cuando se dio cuenta de la distinción entre Israel y los críticos de la Iglesia de John Darby lo acusan de tomar sus ideas proféticas de Edward Irving, un pastor presbiteriano en Londres. 

Otros, sin embargo, sugieren que una niña de quince años llamada Margaret MacDonald, de Port Glasgow, Escocia, debe ser acreditada por haber originado el concepto del Rapto en 1830, que fue recogido por Brethren Movement e hizo el suyo. 

Algunos historiadores de la Iglesia dan crédito a Emmanuel Lacunza, un sacerdote católico jesuita, de enseñar por primera vez una venida de Cristo en dos etapas separadas por un período de tiempo en 1812 en su libro “La venida del Mesías en gloria y majestad”. Otro libro publicado en Inglaterra en 1788 (pero escrito hacia 1742-44) pretende haber enseñado el Rapto antes de la tribulación antes de Lacunza. Quienquiera que sea acreditado con la semilla pensó que la venida de Cristo será en dos etapas separadas por un período de tiempo, esa persona ha hecho mucho daño a la causa de Cristo y ha traído gran confusión a la Iglesia.

A la luz de esto, surge una segunda pregunta. “¿Por qué tanta gente cree en el Rapto de la Iglesia cuando el lenguaje utilizado para describir eso y la Segunda Venida es incrédulo y no sensible?” En ningún otro momento la gente habla de ir a algún lugar en dos etapas, separadas por un período de tiempo, y llamar a todo un evento. 

He estado en Fort Worth para ver a mi hijo, Adam, que está sirviendo en una base naval en esa ciudad. Imagine la reacción a esta conversación al final de la primera visita. “Adam, volveré por segunda vez. Sin embargo, mi venida será en dos etapas separadas por varios años.  En la primera fase de mi regreso, me acercaré a la ciudad en secreto con un gran grito y luego desapareceré, pero en la segunda fase me verás claramente. Pero recuerda, solo voy a venir por segunda vez.” Si mi hijo dijera que entendía lo que estaba diciendo, estaría preocupado por él. Si él no entendiera lo que le había dicho, estaría más impresionado porque significa que se da cuenta de que mis palabras eran ilógicas y poco sensibles.

Además de la incapacidad de ver las enseñanzas proféticas del dispensacionalismo claramente en las Escrituras como los Bereanos, y aparte del hecho de que el lenguaje utilizado para describir El sistema de creencias no es sensible, existe otra preocupación. La teoría del Rapto hace que Dios el Padre sea menos que veraz. Si eso es impactante, está destinado a serlo, pero también es un hecho.

Relativamente pocas personas entienden de dónde proviene la creencia en un período de tribulación de siete años, así que déjame decirte. La historia comienza en Daniel 9: 24-27. Daniel no era más que un niño cuando fue llevado en cautiverio junto con otros tres jóvenes hebreos de la nobleza Ananías, Misael y Azarías en la primera deportación del pueblo de Judá, en el cuarto año de Joacim (604 a. C.).  Daniel y sus compañeros se vieron obligados a ingresar al servicio de la corte real de Babilonia, en cuya ocasión recibió el nombre caldeo de Beltsasar, según la costumbre oriental de tomar un nuevo nombre cuando se produce un cambio en la condición de vida de uno, y más especialmente si su libertad personal se ve afectada (2 Reyes 23:34; 24:17). Daniel, como José, se ganó el favor de su guardián y se le permitió llevar a cabo su sabia intención de abstenerse de la comida inmunda y las ceremonias idólatras (Daniel 1: 8-16). Su conducta prudente y su absoluta negativa a cumplir con las costumbres paganas fueron coronadas con la bendición divina y tuvieron resultados importantes. 

Después de tres años de entrenamiento, Daniel fue presentado al rey, y poco después tuvo la oportunidad de ejercer su peculiar don (2 Reyes 1:17) de interpretar sueños, no solo recordando la visión olvidada del rey sino también revelando su significado. (2 Reyes 2:14-45). 

Como recompensa, Daniel fue nombrado “gobernador de toda la provincia de Babilonia” y “jefe supremo sobre todos los sabios de Babilonia” (Daniel 2:48). Más tarde interpretó otro de los sueños de Nabucodonosor en el sentido de que iba a perder por un tiempo su trono pero que debía ser restaurado después de que su humillación se hubiera completado (cap. 4).

Bajo los indignos sucesores de Nabucodonosor, Daniel parece haber ocupado una posición inferior (Daniel 8:27); ya no era el “jefe de los magos” (4:8-9). Fue enviado a vivir una vida tranquila y oscura en Susa (Daniel 8:2).

Pero todo eso iba a cambiar. En el primer año del rey Beltsasar (Daniel 7:1), alrededor de 555 AC, Daniel se sintió alarmado y consolado por una visión notable (capítulo 7), seguida de otros dos años más tarde (capítulo 8), que le reveló el futuro curso de los acontecimientos y el destino final de los imperios más poderosos del mundo, en particular sus relaciones con el reino de Dios y su desarrollo hasta la gran consumación. 

La noticia de su don profético comenzó a circular una vez más. Y así fue que Daniel fue llevado a interpretar la letra en la pared que perturbaba el banquete de Beltsasar (Dan 5:10-28), y, a pesar de su audaz denuncia del rey, este último lo nombró el “tercer gobernante en el reino “(5:29). Después de la caída de Babilonia, Darío ascendió al trono del reino dominante en Oriente Medio e hizo de Daniel el primero de los “tres comisionados” del nuevo Imperio Persa (6:2). En profunda humillación y postración de espíritu, Daniel oró al Señor en nombre de su pueblo por el perdón de sus pecados y por la divina misericordia en su nombre; y las promesas de respuesta que recibió superaron con creces el tono de su oración, ya que las visiones del vidente se extendieron hasta el final del judaísmo (cap. 9). (The New Unger’s Bible Dictionary. Moody Press of Chicago, Illinois. Copyright (c) 1988.)

De particular preocupación en estas visiones es el hecho de que se le dio un calendario a Daniel. Al profeta se le dijo “que a partir del paso del mandamiento de restaurar y edificar Jerusalén al Mesías el Príncipe será de siete semanas, y sesenta y dos semanas: se volverá a edificar la plaza, y el muro, incluso en tiempos angustiosos” (Dan. 9:24-27). Cuando se dio la orden ejecutiva a los judíos para regresar a su tierra y reconstruir Jerusalén, a partir de ese momento serían 490 años y entonces vendría el Mesías.

Sin embargo, de acuerdo con la enseñanza dispensacional, Dios no dio a los judíos 490 años a tiempo como prometió. Más bien, Dios dio a los judíos 483 años de historia humana y luego “suspendido” tiempo hasta que la Iglesia pudiera nacer y ser removida. Con la eliminación de la Iglesia, el reloj profético comenzará a “marcar” una vez más y entonces, finalmente, Dios guardará Su palabra al antiguo Israel.

Si bien esta es una posición intrigante, hace que Dios sea menos veraz, ya que, si es preciso, significa que Dios prometió a los judíos 490 años y sólo les dio 483 años. Sugiero que en lugar de quebrantar la palabra profética que Jesús dijo que no se puede quebrantar (Juan 10:35) las Escrituras, sean aceptadas por la fe de que Dios guardó Su palabra y después de 490 años, en la plenitud de los tiempos, Cristo vino (Efesios 1:10).

Ahora bien, la tercera pregunta es la siguiente: “¿Por qué tanta gente cree en un sistema que hace que Dios salga a ser menos que veraz?” Con un espíritu más caritativo se puede decir que la gente cree en el Rapto de la Iglesia y en toda la enseñanza dispensacional por una variedad de razones, algunas más nobles que otras.

Muchos cristianos están convencidos de que la enseñanza dispensacional refleja la doctrina de la Escritura. Debido a que tantos pasajes de la Biblia se alude en la enseñanza dispensacional, es fácil ver por qué este sería el caso.

Algunos cristianos creen en la enseñanza dispensacional porque se les ha enseñado toda su vida y no quieren poner a prueba a los espíritus para ver si son de Dios, o escudriñar las Escrituras como se les ha mandado. Otros cristianos simplemente están dispuestos a confiar en sus líderes espirituales para no engañarlos.

Hay razones adicionales para un sistema de creencias contrario a la fe cristiana histórica. Es posible que el pueblo de Dios sea engañado por la enseñanza errónea. Gálatas 1:6-7  “6Estoy maravillado de que tan pronto os hayáis alejado del que os llamó por la gracia de Cristo, para seguir un evangelio diferente. 7 No que haya otro, sino que hay algunos que os perturban y quieren pervertir el evangelio de Cristo.”

Una forma de juicio que Dios rinde es permitir que la gente crea una mentira.

2 Tesalonicenses 2:11, “Por esto Dios les envía un poder engañoso, para que crean la mentira”

Satanás sabe cómo hacer que la doctrina parezca una posición iluminada.

2 Corintios 11:15, “Así que, no es extraño si también sus ministros se disfrazan como ministros de justicia; cuyo fin será conforme a sus obras.”

Sin duda, una de las formas más inteligentes en que Satanás transforma la verdad es aludiendo a pasajes de la Escritura que tienden a apoyar una posición, pero al examinarla no tiene nada que ver con el tema de discusión. Déjame darte dos ejemplos.

Primero, es una posición fundamental de la enseñanza Dispensacional que Dios tiene dos personas, dos planes y dos programas, uno para los judíos y otro para la Iglesia. “Israel es Israel, la Iglesia es la Iglesia, y nunca los dos se encontrarán”. En este punto, a menudo se cita 1 Corintios 10:32, “No seáis tropiezo ni a judíos, ni a gentiles, ni a la iglesia de Dios;”

Desde 1 Corintios 10:32 se enseña que Dios tiene un plan para Israel distinto de la Iglesia. Este plan implica siete años de tribulación, un tratado de paz con el Anticristo y  todo  lo  demás.   Sin embargo, en  contexto,  la  escatología  no  está  a  la  vista en 1 Corintios 10:32, ni se están discutiendo algunos planes especiales para el Israel nacional.  Lo que se enseña es que los cristianos deben tener cuidado de no ofender a nadie al hacer que la conciencia sea violada.

Otro ejemplo de tomar un pasaje y hacer que signifique algo que no significa es Apocalipsis 4:1. Según el pensamiento dispensacional, Juan, que representa a la Iglesia, es “raptado” al cielo antes del derramamiento de la ira divina en la tierra. Por lo tanto, se argumenta, la Iglesia debe ser removida durante el período de Tribulación. El problema con esta enseñanza es que no se enseña nada por el estilo. En ninguna parte de las Escrituras se dice que Juan es un tipo de iglesia.  Juan estaba en el espíritu en el día del Señor. Si bien se le permitió a su alma ver una visión, su cuerpo permaneció fijo firmemente en la tierra. 

Además, sugerir que la Iglesia no se encuentra en los capítulos 4-19 del libro de Apocalipsis, o durante el supuesto período futuro de tribulación, limita con los incrédulos. Los cristianos se abordan en el capítulo 6:11 como compañeros de servicio. Los cristianos se llaman hermanos en el capítulo 6:11. Los santos que mueren durante el período de la tribulación se llaman “los muertos que mueren en el Señor” en el capítulo 14: 13. La iglesia se encuentra en el capítulo 14 porque leemos de “los santos” en el versículo 12 y en Apocalipsis 15:6 y nuevamente en 17:6. La iglesia es la llamada, elegida y fiel de Apocalipsis 17:14. 

Enseñar que la Iglesia no se encuentra en Apocalipsis 4-19 porque está “arrebatada” fuera del camino es algo que no está en las Escrituras.

La conclusión del asunto es esta. En cada asamblea local hay una mezcla de verdad y error. Sin embargo, cuando el error comienza a eclipsar la fe cristiana histórica y transforma lo que se ha articulado desde los días de los apóstoles, dicho error debe ser desafiado. Dios quiere que su pueblo estudie y se mantenga cerca de su Palabra. Que el Señor nos dé gracia para luchar por la fe mientras nos resistimos a ser engañados.

¿Por qué tanta gente cree en el rapto cuando la vida victoriosa y la segunda venida de Cristo son verdades para ser atesoradas?